viernes, 8 de enero de 2016

Libro “Bestias Prehistóricas de Venezuela"


El Libro “Bestias Prehistóricas de Venezuela, Colosos de la Edad de Hielo” es una obra ilustrada sin precedentes en Venezuela en el área de la paleontología de nuestro país, con una visión divulgativa y con el más alto nivel científico que ofrece un recorrido por la historia geológica y biológica de Venezuela, en especial durante el Período Cuaternario, el cual representa la era más reciente de la escala temporal geológica del Planeta Tierra. De manera textual y fantásticamente ilustrado por reconocidos artistas, se presentan los hallazgos paleontológicos más importantes y significativos dentro de la geografía venezolana durante el estadio final Pleistoceno, momento en el que el Planeta estaba a la sombra de una “Edad de Hielo”. De esta manera el lector tendrá la oportunidad de soñar y viajar en el tiempo tras las huellas de estos magníficos colosos, muchos de ellos extintos.

Autor: Jorge Domingo Carrillo Briceño

Ilustraciones: Jorge Blanco, Angel Luis Ulloa Quintero, Angel Luis Ulloa Quintero, Edwin Chávez Aponte y Martin Chávez Hoffmeister

Producción Editorial: Revista Río Verde, Alberto Blanco Dávila RV.

Diseño y Diagramación: Neoplastika, Fernando Batoni

Montaje: Reinaldo Acosta

Revisión y Corrección de Textos: Alberto Blanco Dávila.

Nota: 287 páginas, 170 figuras, ilustraciones y fotografías a todo color, glosario paleontológico.

Precio: Preguntar por correo electrónico: ablanco@rioverde.com.ve. Sólo serán vendidos por RÍO VERDE.

Todo paleontólogo, biólogo, ecólogo, geógrafo, antropólogo, arqueólogo, etnógrafo o cualquier persona que pertenezca a cualquier disciplina de la ciencia debe adquirir este maravilloso libro, no se imaginan cuántas puertas se les abrirán, tantas interrogantes que se les responderán, tantas cosas que descubrirán que ni se imaginan que pasaron o existieron en Venezuela. Además este libro es un testimonio actual de nuestro pasado prehistórico. Gracias a esta obra podremos comprender todos los procesos que ha sucedido desde hace millones y miles de años para que tengamos la maravillosa y diversa biológica que poseemos hoy en día. Este libro interpreta el pasado de Venezuela para que podamos entender nuestro presente.

viernes, 11 de diciembre de 2015

Camilo Morón “CIAAP, hacia la refundación”



El Centro de Investigaciones Antropológicas, Arqueológicas y Paleontológicas (CIAAP), de la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda, fue fundado a inicio de 1980 por el reconocido investigador José María Cruxent considerado el padre de la Arqueología Científica de Venezuela.


Camilo Morón Jefe del CIAAP convocó a un grupo de investigadores Falconianos de distintas disciplinas ya que existe una colección de 23.000 piezas entre fósiles, líticas, cerámicas tradicionales y arqueológicas, que actualmente se encuentran bajo la custodia de la UNEFM en las instalaciones del Balcón de los Arcaya, se tiene como propósito dar  a conocer esa majestuosidad ya que ese patrimonio forma parte del acervo histórico de la humanidad.

Expresó Morón que para esa refundación asumirá la unidad de economía y ecología humana “Dr. Julio Diez”, contando además con Reinaldo Velasco quien estará al frente de la unidad de antropología física, Jesús Hernández en la unidad de informática y diseño 3D, Yerfrid Hernández  unidad de construcción ancestral, Alejandro Suarez unidad de memoria colectiva y tecnología popular y Rodolfo Sánchez en la unidad de paleontología de vertebrados.

Camilo Morón fue designado como jefe del CIAPP por la profesora Carol Iaani Decana del Área de Investigación y Desarrollo de la UNEFM, quien estuvo presente y aprovecho la oportunidad para hacer  un recorrido por las instalaciones del Balcón de los Arcaya, exaltando que iniciativa como estas, es la que se quiere,  ya que el éxito de este Centro de Investigación, también lo es de la Universidad y por ende del Estado Falcón.

PRENSA UNEFM
José Leonardo Chirino
C.N.P: 22.423
Fotos: Cruz Medina

sábado, 24 de octubre de 2015

III Simposio Venezolano de Evolución


El Centro Internacional de Ecología Tropical (CIET) tiene el inmenso placer de invitarlos a asistir al “III Simposio Venezolano de Evolución” en donde se estarán abordando dos ponencias del área de paleontología: 

1-Áreas de Cría de Tiburones en el Mioceno de Venezuela. Por. Leonardo Sánchez.

2-Importancia de los yacimientos paleontológicos venezolanos para explicar la evolución de los carnívoros en Suramérica. Por: Damián Ruiz Ramoni.

La sede de este evento será el Centro de Ecología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), en Altos de Pipe, edo. Miranda, el 5 de noviembre de 2015, de 8:30 a.m. a 4:45 p.m.

La entrada es libre, pero es importante que los interesados en asistir lo confirmen por los correos electrónicos cietunesco@gmail.com y ciet@ivic.gob.ve o por el teléfono 0212-5041197.

Aquellas personas que deseen recibir un certificado de asistencia al simposio, deberán solicitarlo por los correos arriba indicados hasta el día 3 de noviembre.

martes, 29 de septiembre de 2015

Venezuela estará presente en la exposición de grandes cocodrilos prehistóricos del mundo

Se trata de una exposición fantástica sobre cocodrilos prehistóricos del mundo, en especial los más grandes conocidos, en la que las especies venezolanas tienen un espacio exclusivo, ya que tenemos una amplia paleodiversidad de cocodrilos de diferentes tamaños que han sido encontrados en la Región de Urumaco, Venezuela Occidental.


Para llevar a cabo esta exposición se hicieron réplicas de tamaño natural en reconstrucciones fósiles de los especímenes encontrados en suelo venezolano, los cuales se colocaron en un diorama de ambiente pantanal, para transportar al espectador a las condiciones en que vivieron estos grandes reptiles en lo que hoy es una zona desértica. Los grandes cocodrilos fósiles de Venezuela incluyen: Purussaurus, Gryposuchus, Globidentosuchus y Mourasuchus. La exposición también contiene especies fósiles halladas en países de África, Europa y América del Sur, como lo son Ticinosuchus, Sarcosuchus (SuperCroc), entre otros.

Reconstrucción de un Ticinosuchus (Cocodrilo de Ticinio)
es un género extinto que vivió durante el Triásico Medio en lo que hoy es Suiza e Italia.

La expo está basada en reconstrucciones hechas a partir de fósiles originales que se encuentran depositados en su totalidad en el Museo de Paleontológico Urumaco y su respectiva colección que custodia la Alcaldía Bolivariana de dicha entidad. Este museo es el único totalmente dedicado a la paleontología del país, alojando la colección que es considerada la más completa del Neógeno en Venezuela y del Norte de América del Sur. El trabajo artístico expuesto en Suiza fue realizado por el reconocido artista-científico Beat Scheffold de la Universidad de Zurich.

Esta exposición itinerante lleva un libro que se publicó por ahora en alemán e inglés, pero ya se está haciendo la versión en español. El libro fue realizado por: Torsten Scheyer, Fiona Straehl y Marcelo Sánchez Villagra, con el título: «Crocodile in a Tree». La obra con 87 páginas trata sobre la historia evolutiva de los cocodrilos y tiene un capítulo especial sobre las especies que vivieron en Venezuela y de cómo se hicieron las réplicas.


Estos grandes cocodrilos recorrerán en una exposición itinerante varios países de Europa, Asía (como Japón) y América del Sur como lo son Colombia y Venezuela, la lista se está incrementando en estos momentos. Por ahora la exposición llamada «Cocodrilo en un árbol» se puede visitar en el Museo de Zoología de la Universidad de Zurich desde 29 de septiembre de 2015 hasta el 31 de enero de 2016. Los días martes a viernes en horario de 9:00 AM a 5:00 PM. Los fines de semana de 10:00 am a 5:00 PM, la entrada es gratis. 

La exposición fue diseñada y dirigida por el paleontólogo venezolano Marcelo Sánchez Villagra, esta no se hubiera podido llevar a cabo sin el valioso apoyo de científicos venezolanos que dedicaron a esta ciencia tantos años de trabajo, como los paleontólogos: Orangel Aguilera, Rodolfo Sánchez y Jorge Carrillo, así como el valioso apoyo de instituciones nacionales que han apoyado y permitido el estudio de ese fabuloso patrimonio paleontológico, como lo son: el Instituto de Patrimonio Cultural, la Alcaldía Bolivariana de Urumaco, el Museo de Ciencias de Caracas y la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda. También gracias a la ayuda internacional del Museo Zoológico de la Universidad de Zurich. Fotos cortesía de Jorge Carrillo.


Reconstrucción de un Mourasuchus, género extinto de cocodrilo de gran tamaño que vivió en Venezuela.

Reconstrucción de un Purussaurus. Género extinto de caimán gigante que vivió en Venezuela.


lunes, 31 de agosto de 2015

Q.E.P.D. Prof. Oscar E. Odreman R.

El 29 de agosto de 2015 la paleontología de Venezuela sufrió una gran pérdida por la muerte del prof. Oscar Eduardo Odreman Rivas, Q.E.P.D.

Necrológica: 'In Memóriam'

El profesor Oscar Odreman se graduó de paleontólogo en el año 1964 en la Universidad Nacional de La Plata, Buenos Aires, y se doctoró en ciencias naturales en 1968 en la misma universidad. Las líneas de investigación que desarrollaba se basaban en bioestratigrafía, paleontología, geología de campo y geología regional. 

Oscar Odreman fue pionero en la geología de campo del occidente de Venezuela, director en las décadas de los 80 y 90 del Servicio Geológico y Minero del antiguo Ministerio de Energía y Minas de Venezuela, precursor de todos los mapas geológicos del centro-occidente de Venezuela.

Fue miembro fundador de la Escuela de Ingeniería Geológica de la Universidad de Los Andes, participó en el proyecto de su creación y su fundación, siendo reconocido como uno de los profesores de mayor trayectoria, por su gran dedicación a su labor académica e investigativa. Formó a muchos profesionales que actualmente desempeñan trabajos de importancia en investigación nacional e internacional.

Fue profesor durante 32 años ininterrumpidos en la Escuela de Ingeniería Geológica de la Universidad de Los Andes, en las asignaturas Paleontología y Geología de Venezuela, asesor de proyectos de exploración petrolera de PDVSA, tutor de más de 400 trabajos finales de grado, entre muchas otras de sus virtudes como geólogo.

La desaparición física del profesor Oscar Odreman enluta honorables hogares de la ciudad de Mérida vinculados con la Universidad de Los Andes y a muchos de los profesionales para los cuales fue mentor e inspiración en el área de fósiles y geología.

La paleontología de Venezuela está de luto y queremos hacerle llegar a la familia del prof. Odreman nuestras más sentidas palabras de condolencia por tan irreparable pérdida para la ciencia y la comunidad académica, extensivas a demás profesionales en el área que lo conocieron.

Equipo PaleoVenezuela
31 de agosto de 2015

martes, 21 de julio de 2015

Certificado Parque Comunitario Paleo-Arqueológico Llano del Anís como Bien de Interés Cultural de la Nación

El pasado lunes 29 de junio del presente año se realizó un acto especial en la comunidad del Llano del Anís, el cual contó con la participación de representantes del Instituto del Patrimonio Cultural del Ministerio del Poder Popular para la Cultura y del Museo Arqueológico del Vicerrectorado Académico de la Universidad de Los Andes, con el objetivo de hacer entrega, a la comunidad organizada, del certificado  que declara al Parque Comunitario Paleo-Arqueológico Llano del Anís como un Bien de Interés Cultural de la Nación.  
Representantes de la comunidad organizada recibieron certificación del parque.
(Foto: Cortesía Museo Arqueológico)
Lino Meneses, director del Museo Arqueológico, recordó que este es un proyecto de investigación y de extensión científica y cultural bandera del museo, debido a los hallazgos paleo-arqueológicos encontrados allí de la mega fauna y que tuvo, como muestra más simbólica, los huesos fosilizados de un mastodonte que vivió en el lugar hacia finales del Pleistoceno y comienzos del Holoceno. Informó que desde octubre de 2013 el Ministerio del Poder Popular para la Cultura, a través del Instituto del Patrimonio Cultural, certificó a este parque como un Bien de Interés Cultural de la Nación, quedando inscrito en el Registro del Patrimonio Cultural de Venezuela y, por lo tanto, está protegido por la Ley de Protección y Defensa del Patrimonio Cultural. Este registro se efectuó en reconocimiento al significado que la comunidad le ha otorgado a dicho bien.

La gerente general del Instituto del Patrimonio Cultural, Dinora Cruz, manifestó que la solicitud de que se declarara a este parque como bien cultural de la nación, partió de los representantes del Museo Arqueológico, a raíz del trabajo de investigación que realizaron luego del descubrimiento de los restos óseos del mastodonte. Destacó que este es uno de los primeros sitios reportados de mega fauna en la cordillera andina venezolana; además de ser uno de los primeros sitios en donde está asociada la arqueología y la paleontología.
(Foto: Cortesía Museo Arqueológico)
El Parque Comunitario Paleo-Arqueológico Llano del Anís del municipio Sucre del estado Mérida, se convierte en unos de los sitios de mayor importancia para los estudios arqueológicos y paleontológicos  del país; y en el ámbito mundial es un referente para conocer cómo se movió la mega fauna y la población en tiempos remotos en el norte de Sudamérica.

Es importante destacar que el Instituto del Patrimonio Cultural firmó un convenio de cooperación con la Comuna del Renacer del Gigante Chama Sur del municipio Sucre, para la puesta en marcha del uso social del parque. Es decir, para que el parque siga contribuyendo a las investigaciones científicas, cultural, al turismo y con los proyectos socio productivos de la comunidad. Pero el convenio también otorga competencias para el Museo Arqueológico de la ULA, en cuanto a la supervisión de las actividades que allí se realicen.

“Nosotros reconocemos el trabajo que se hace desde este  museo en toda la región de los Andes y en la cuenca del Lago de Maracaibo;  porque es un trabajo que apoya la labor que se realiza dentro del Instituto de Patrimonio Cultural”, dijo Dinora Cruz. 

Por su parte el director del Museo Arqueológico de la ULA, Lino Meneses, dijo que este es un gran paso para la preservación de los trabajos paleo-arqueológicos del país.

Fuente:
Prensa Universidad de Los Andes. 03/07/2015.

jueves, 2 de julio de 2015

Actividad paleontológica en el primer semestre de 2015

Buenos avances hemos tenido en Venezuela en materia de Paleontología al cerrar estos 6 meses del año. Repasamos los eventos, documentos científicos y hasta un libro que suma para esta ciencia interesantes datos sobre la vida prehistórica en nuestro territorio.
Dr. Ascanio Rincón sosteniendo el fósil de Eionaletherium tanycnemius.
Un importante documento científico del cual hemos hablado en nuestro portal y en las redes sociales comenzó el año con buen pie paleontológico. Se trata del descubrimiento de una nueva especie de perezoso gigante, la publicación se hizo el día 25 de febrero pasado. La investigación fue desarrollada por un equipo de científicos liderada por el Dr. Ascanio D. Rincón, en la cual se encuentra: H. Gregory McDonald, Andrés Solórzano, Mónica Núñez Flores y Damián Ruiz-Ramoni.

Con el nombre: “Un nueva pereza milodóntido enigmática del Mioceno tardío en el norte de América del Sur” los investigadores describieron en este documento la nueva especie clasificada para Venezuela. Recibe el nombre de Eionaletherium tanycnemius, que significa en griego: “La bestia que vaga por la playa con piernas largas”, debido a un sorprendente número de características inusuales en la anatomía esquelética del animal.

Ponencias paleontológicas

También debemos mencionar una serie de ponencias muy interesantes realizadas en Caracas, Trujillo y Mérida, la primera se llevó a cabo el 6 de mayo con el nombre: TORTUGAS FÓSILES, "Las tortugas fósiles del Norte de Suramérica, 135 millones de años de evolución" y "Células fósiles en tortugas y el futuro de la paleontología molecular". A cargo del paleontólogo colombiano Dr. Edwin Cadena que trabaja en el Museo de Senckenberg, en Frankfurt, Alemania. Les dejamos unas fotos sobre este evento realizado en el Instituto del Patrimonio Cultural (IPC) en Caracas que anunciamos por aquí y por nuestras redes sociales.

Es importante subrayar la ponencia sobre: Vertebrados fósiles de los Andes Venezolanos "Una Historia de 400 millones de años" realizada por el Paleontólogo Geog. Msc. Jorge Carrillo Briceño en la Universidad de Los Andes (ULA) del Estado Trujillo, Venezuela. A continuación les dejamos las fotos de la actividad realizada en Trujillo y nos comprometemos a subir en los próximos días por nuestras redes sociales otras gráficas de las ponencias que se realizaron en la ULA de Mérida sobre “Gigantes de Urumaco”.

Importante descubrimiento en la paleoornitología

Un significativo documento científico donde participó el Dr. Ascanio Rincón fue el denominado: “La diversidad y biogeografía de los pájaros al final del Pleistoceno en las tierras bajas del Neotrópico”, junto con los investigadores David W. Steadmana y Jessica A. Oswald publicada en la revista especializada Elsevier durante el mes de mayo.


Este trabajo es de mucha importancia para la ornitología ya que en las tierras planas de los trópicos sostienen las comunidades de aves más grandes del mundo, sin embargo, poco sabemos sobre su historia que está basada en la paleontología.

Los fósiles descritos ofrecen una manera de investigar individualmente los cambios de distribución geográfica en las especies de aves, de esta forma mejora nuestra comprensión de la evolución a largo plazo en las comunidades de aves tropicales.

Todos estos pájaros fueron descubiertos en breales, que son grandes charcos de petróleo con agua en la superficie, específicamente en el Breal de Inciarte en el estado Zulia (también llamado “Mene de Inciarte” por su denominación aborigen) y el Breal de Orocual en el estado Monagas.
Motivado a que el petróleo es impermeable, suele acumular agua de lluvia en la superficie; luego, grandes y pequeños animales que al tratar de hidratarse quedan atrapados por la viscosidad del petróleo como si fueran arenas movedizas, muriendo en el sitio, esto atrae todo tipo de animales carnívoros y carroñeros lo cual amplía la fauna que puede preservase, convirtiéndose para los paleontólogos en oscuras capsulas de tiempo. Este proceso es completamente natural y ocurre desde hace millones de años.

Con 175 fósiles de aves identificadas en el Mene de Inciarte, este trabajo científico identifica a 73 especies de aves, entre las cuales seis están extintas actualmente, y otras ocho ya no existen dentro de rango de 100 km alrededor de la zona donde hizo el hallazgo. 

Estas 14 especies (las seis extintas y las ocho que no viven cerca del sitio) consisten principalmente de patos (Anatidae), escolopácidos (Scolopacidae), buitres y cóndores (Vulturidae), halcones y águilas (Accipitridae), y turpiales (Icteridae). El documento concluye que las comunidades de aves eran más abundantes en el Pleistoceno tardío que en la actualidad; su extinción puede estar relacionada a la desaparición de los grandes mamíferos en ese momento. 

El documento científico completa una pieza histórica en la biología criolla y es de suma importancia ya que permite a la ciencia venezolana estar en la cúspide de la paleontología aviar en los trópicos de América.

Paleontólogo venezolano halló fósiles de 25 millones de años en Bolivia 

El trabajo publicado en mayo en Journal of Mammalian Evolution fue liderado por el investigador del Centro de Ecología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), Ascanio Rincón. Junto a él, participaron Bruce Shockey, del Museo Americano de Historia Natural de los Estados Unidos; Federico Anaya, de la Universidad Autónoma "Tomás Frías" de Bolivia; y Andrés Solórzano, del IVIC.

El documento científico describe los restos parciales de dos mamíferos marsupiales de 25 millones de años de antigüedad, miembros de la familia Palaeothentidae que habitó en América del Sur durante la época del Oligoceno Tardío, fueron encontrados recientemente en el altiplano boliviano, justo en la región del Departamento de La Paz denominada Salla, a 4.100 metros de altura.

Su empeño por explicar el origen de los mamíferos en Suramérica ha hecho de Ascanio Rincón un explorador incansable del subsuelo. La búsqueda de evidencias del pasado remoto de estos animales incluye el valle medio del río Magdalena en Colombia, la Sierra de la Baragua en Venezuela, el pueblo de Yepomera al norte de México, la Isla Marambio en la Antártida y Salla en Bolivia, entro otros tantos escenarios.

"La localidad de Salla en Bolivia es fantástica porque contiene estratos del Oligoceno, cuando las aves y mamíferos se diversificaron y evolucionaron hasta lo que conocemos en la actualidad", dijo.

Descubierto un roedor en Falcón

Cabe destacar otro importante documento científico realizado por los investigadores: Juan D. Carrillo y Marcelo R. Sánchez-Villagra con el título: “Roedores gigantes del Neotrópico: diversidad y variación dental de los restos de Neoepiblemidae en el Mioceno tardío de Urumaco, Venezuela”. Trata sobre los Neoepiblemidae, una familia extinta de roedores que vivieron en Sudamérica. Este paper fue publicado online el 10 de mayo de 2015 en la prestigiosa revista especializada alemana Palaöntologische Gesellschaft.


En el documento científico se habla sobre estos roedores que de ahora en adelante lo llamaremos “Neoepiblema” para referirnos al género, que está incluida en su familia llamada Neoepiblemidae (emparentados remotamente con los chigüires actuales) constituyendo una gran diversidad evolutiva en los roedores de América del Sur, que exhibe una amplia gama de tamaño en sus dimensiones corporales y una disparidad ecomorfológica. La historia geológica de estos roedores ha sido registrada principalmente de las altas latitudes de Suramérica como Argentina, además de descubrimientos aislados en los trópicos americanos, con 3 especímenes en Brasil y uno en Perú.

Al final del mioceno, la fauna de Urumaco en el estado Falcón, es notable por su ubicación y por el hallazgo en el año 2000 de la especie Phoberomys pattersoni, un roedor gigante de gran relevancia para la paleontología mundial. Estudios previos de restos aislados del postcráneano, sugirieron que la diversidad de roedores de Urumaco fue mayor de la que se reconoce actualmente. Sobre la base de nuevos restos documentamos existe una variación dental que indica la presencia de al menos dos taxones de roedores gigantes en Urumaco, incluyendo a un Neoepiblema. De hecho, hay registros fósiles de al menos siete posibles nuevas especies de roedores en Falcón y son tan abundantes los restos de roedores gigantes que hay un estrato que representa una laguna-pantanal, con lo que se cree puedan ser los esqueletos de más de cinco ejemplares adultos, "todo un nido de Roedores".

El análisis de la dentición en las diferentes especies apoya la diferenciación entre Neoepiblema y Phoberomys, y sugiere que varias especies reconocidas de Phoberomys podrían representar diferentes etapas ontogenéticas (cambios de dentición entre la etapa infantil y adulta) de uno o pocos taxas dentro del género. Cabe destacar que Phoberomys pertenece a la familia DinomyidaeEn resumen, se ha descubierto a través de este importante hallazgo que en Venezuela existió un roedor que previamente se conocía en Argentina, Brasil y Perú. Aunque no es un nuevo género, es una transcendental suma a nuestro patrimonio fósil venezolano. Mantente pendiente en nuestras redes sociales porque mostraremos a futuro un paleoartículo más detallado de estos roedores gigantes.

Una nueva especie de tortuga para Venezuela

Otro gran documento científico realizado por el grupo del famoso paleontólogo venezolano Dr. Ascanio Rincón es sobre la tortuga que dimos la primicia en noviembre del 2014 a través del blog y redes sociales, durante el 74º Congreso Anual de la Sociedad Paleontológica de Vertebrados y donde también se anunció con mucho orgullo el Tachiraptor.

El reciente documento científico publicado el 30 de Junio describe una nueva especie de tortuga que llamamos cariñosamente en nuestras redes sociales como “La tortuga de Capadare”; puede accederse gratuitamente haciendo clic aquí. Dicho documento que se traduce con el nombre de: “Los últimos pelomedusoids marinos (Testudines:Pleurodira): una nueva especie de Bairdemys y la paleoecología de Stereogenyina”, fue desarrollado por los investigadores: Gabriel S. Ferreira, Dr. Ascanio D. Rincón, Andrés Solórzano y Max C. Langer y publicado en la acreditada revista especializada "PeerJ".

El cráneo casi completo y en excelentes condiciones de preservación de una tortuga marina -hoy extinta- descubierta en la Formación Capadare del estado Falcón y que vivió hace 12,24 millones de años aproximadamente, en el Mioceno Medio, fue identificado como una nueva especie del género Bairdemys, bautizado como B. thalassica, proveniente del término griego thalassa que significa “mar”.

Los análisis filogenéticos indican que este ejemplar estuvo cercanamente relacionado con las modernas tortugas de agua dulce arrau, famosas habitantes de los llanos venezolanos y actualmente en peligro de extinción.

“Solo que en el Mioceno sus parientes eran marinas, por lo que Bairdemys no podría ser considerada una conexión entre Urumaco y el río Orinoco”, explicó el investigador del Ivic y coautor del estudio, Ascanio Rincón.

B. thalassica pertenece al orden Testudines y suborden Pleurodira. Además, forma parte de la superfamilia Pelomedusoidea y familia Podocnemididae, siendo representante directo del linaje Stereogenyina.

Las tortugas Stereogenyina tienen una extensa distribución geográfica y temporal, siendo conocidas por poblar África durante el Eoceno y el sudeste de Asia a lo largo del Pleistoceno. Además, se caracterizan por presentar una segundo paladar, único entre estos reptiles dotados de caparazón.
Ilustración hecha por Rodolfo Nogueira. Cortesía Ascanio Rincón (Ivic)
Se cree que los miembros de Stereogenyina tenían una dieta durófaga, es decir, compuesta de animales duros o de caparazón, como los crustáceos.

Según Rincón, hasta el momento se han descubierto en la zona de Urumaco tres especies del género Bairdemys: B. venezuelensis, B. winklerae y B. sanchezi, así como una especie en Puerto Rico, B. hartsteini.

“Probablemente, el grupo al que perteneció B. thalassica (Stereogenyina, Podocnemididae) fue el equivalente ecológico de las actuales tortugas marinas Carettini (Caretta caretta)”, afirmó Rincón.

El material fósil fue localizado parcialmente encerrado en un estrato de roca caliza y fue preparado usando solución de ácido.

Los resultados del hallazgo fueron publicados en la revista de acceso abierto en internet PeerJ, con sede en Estados Unidos y el Reino Unido. Por la Universidade de São Paulo de Brasil participaron Gabriel S. Ferreira (primer autor) y Max C. Langer, además de Andrés Solórzano por el Ivic.

El trabajo se realizó con el apoyo de la Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo de Brasil, y del Ministerio del Poder Popular para Educación Universitaria, Ciencia y Tecnología de Venezuela.

Más adelante desarrollaremos un paleoartículo dedicado a esta interesante tortuga prehistórica.

Libro de paleobiología

Al contrario de lo que dice actualmente Wikipedia sobre la diferencia entre la paleobiología y la paleontología, esta última abarca todo lo que tiene que ver con el registro fósil, incluso la ausencia de vida, como túneles dejados por gusanos prehistóricos o pisadas de dinosaurios, mientras que la paleobiología trata sobre la biología de los organismos fósiles. Existe un interesante debate al respecto.


El día de ayer recibimos una grata sorpresa al ser informados de un libro que habla sobre el tema del prestigioso paleontólogo argentino-venezolano Marcelo Sánchez-Villagra con la colaboración de Norman MacLeod. En esta publicación del 2014 se podrá entender el verdadero significado de la palabra Paleobiología; aunque está en inglés, estamos seguros que será de lectura obligatoria en el ámbito académico de la paleontología internacional. Esperamos que en el futuro pueda ser traducido al español para que llegue a mucho más publico hispanohablante. Por los momentos, puede ser comprado en Amazon por 18 dólares y puedes acceder a su artículo haciendo clic aquí.




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